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El icónico flamenco rosa de Florida regresa a casa

Feb 16, 2022

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El icónico flamenco rosado abunda en camisetas, billetes de lotería y moteles de Florida, a pesar de que hace más de un siglo prácticamente desapareció de su hábitat natural diezmado por el gran valor de su plumaje, pero ahora, por primera vez, algunos ejemplares han regresado a los humedales donde anidaron sus antepasados.

Al margen de ser un componente cultural emblemático de Florida, avistar en buena parte del siglo pasado un ejemplar de flamenco rosado (o americano) en el «estado del sol» era un ejercicio solo posible bajo el uso de psicotrópicos.

La situación parece haber cambiado. Los esfuerzos y la gigante inversión financiera federal para restaurar la gran reserva natural de los Everglades (1,5 millones de acres) y su flujo de agua en el sur de Florida están dando frutos, y este no sería uno menor.

Entre los que ven señales alentadoras está Jerry Lorenz, director de investigación de la organización ambientalista Audubon Florida, un convencido de que los flamencos están regresando a casa, a los humedales que sobrevolaron en el pasado en bandadas armoniosas.

«Están volviendo y, aunque actualmente los números en el estado son muy bajos, este año parece haber muchos más avistamientos de flamencos que en años anteriores», dice Lorenz.

Donde hay agua hay aves. Por eso, prosigue, unos Everglades «saludables y restaurados» son clave para «restablecer la presencia de los flamencos de forma permanente» en los estuarios de este humedal o incluso en la Bahía de Florida y los Cayos.

No cree Lorenz que sea coincidencia que la «reciente afluencia» de esta enigmática ave acuática coincida con la «finalización» de algunos de los importantes proyectos de restauración de los Everglades.

«Fueron prácticamente exterminados por su plumaje para el comercio de sombrerería a finales de 1800 y principios de 1900», hasta el punto de que mientras las plumas de otras aves se vendían por menos de 10 dólares (menos de 9 euros), «las de los flamencos valían 25 dólares (22 euros), una fortuna en ese momento», dice.

A partir de 1902, y durante casi un siglo, desaparece cualquier registro de avistamiento de esta ave que mide alrededor de 1,25 metros de altura y es reconocible por su distintiva apariencia de color rosa, extremidades delgadas, un largo cuello y pico curvado.

Durante la década de 1970 se detectó de forma aislada algún que otro ejemplar o pareja de esta especie, de forma esporádica, pero todo cobró un nuevo rumbo, más esperanzador, con el avistamiento de una bandada de 150 flamencos en el humedal de los Everglades en 2014, a la que han seguido constantes reportes de su presencia aislada o transitoria.

«Con suerte, volveremos a ver flamencos por miles en Florida, como antes de que fuesen cazados hasta su extinción aquí a principios del siglo XX», pronostica con optimismo el director de Audubon Florida.

Autor: WebMasterDH

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