sábado, 22 de septiembre de 2018
Economía/ Creado el: 2018-07-29 02:04 - Última actualización: 2018-07-29 02:05

Productos La Ricota, orgullo familiar y tradición huilense

Productos La Ricota vio la luz en La Plata hace 18 años. Una empresa familiar con relevo generacional, la cual produce alimento típico de la región, y busca reinventarse dentro de su proceso de innovación en el Huila.

Escrito por: Redacción Diario del Huila | julio 29 de 2018

De una cantina en la que guardaba productos lácteos para ofrecer todos los días en el municipio de La Plata, don Pedro Nel Rodríguez sacó la inteligencia y fortaleza para crear lo que hoy es una de las productoras de bizcochos de achira más destacadas del occidente del Huila y la región: Productos Ricota. Leidy narra cómo hace más de 18 años, su padre, un visionario del pueblo, se daba cuenta que sus productos seducían los paladares de los platenses, al punto de terminar teniendo más clientes,  que productos para vender. Así, creyó que la mejor solución era construir un espacio que tuviera la función de pequeña productora y punto de venta a la cual, llamó Ricota.

Don Pedro Nel Rodríguez y Esther Cerquera.

Pedro Nel vivía junto a su esposa Esther Cerquera, con quien lleva más de 40 años de casado; y sus tres hijos, siempre con la ilusión de jamás ser empleado, sino un gran empresario. Un día, la cocina de un restaurante que él había arrendado en su momento como fuente de ingresos para subsistir, fue solicitada por el SENA para la realización de un curso de cocina. Aceptó la solicitud, no sin antes pedir participar como espectador. El curso abordaba el manejo de los lácteos, las cuajadas, quesillos, etc, y causó gran interés en don Pedro Nel, al punto de pedirle al instructor de la entidad,  los sueros para emprender una especialidad culinaria que más adelante lo haría un ambicioso emprendedor. Aprendió a preparar dichos alimentos, y puso manos a la obra a su proyecto.

“Aquí se remonta Ricota, cuando mi papá, con la ayuda de un socio, salían a La Plata a ofrecer cuajadas y bizcochos. Cuando él vio que la cantina ya le quedaba pequeña, entonces probó con una pequeña moto, luego con un carro, hasta pensar en el local”, dice Leidy.

El tiempo pasó y tras la creación y consolidación de Ricota llevándola a ser sostenible y exitosa, don Pedro Nel entregó a sus hijos el mando de la empresa. “Productos Ricota es una empresa familiar, aquí todos trabajamos. Mi hermano Ferney es el encargado de la producción de la planta, mi hermana de todo lo que tiene que ver con ventas y yo de mercadeo, pero en definitiva todos hacemos de todo”, resalta entre risas.

El recorrido de La Ricota

En la actualidad, Ricota produce el alimento insigne que es el bizcocho de achira, seguido de las roscas de maíz, tortas de zanahoria, y diferentes manjares que son comercializados directamente en el punto de venta ubicado en el cruce de la Plata, un sector estratégico que de acuerdo con Leidy “conecta a las ciudades de Buenaventura, Cali y Popayán”.

La Ricota espera permear el mercado de las tiendas de café en el Huila.

Las primeras ventas de Ricota a clientes fuertes, sucedieron tras una visita hecha por Pedro Nel y su esposa a Agroexpo en Bogotá, hace más de quince años. Allí, un par de esposos interesados en los bizcochos de achira, permitieron a través de la comercializadora Achiras de Colombia, llevar los productos de Ricota a diferentes superficies nacionales. “Gracias a esta comercializadora nosotros logramos llegar a almacenes como Éxito, OMA, Carrefour y Pan Pa Yá, a quienes proveíamos con bizcocho maquilado. A Carrefour incluso le elaboramos una marca de bizcochos llamada “Tierra Colombia”, pero en su empaque decía que éramos nosotros quienes lo producíamos”, menciona Leidy.

Hoy, Productos Ricota continúa manteniendo relaciones comerciales con Pan Pa Yá y busca abrirse a nuevos mercados en las ciudades de Cali y Popayán, además con el soporte de la Cámara de Comercio de Neiva, entidad que les ha brindado los espacios de fortalecimiento empresarial e innovación.

La planta de producción de La Ricota queda ubicada en el municipio de La Plata.

El camino de la innovación

Para Leidy, el reto presente más importante de la empresa está enfocado en mejorar aspectos como empaque, marca, identidad visual y reducción de costos, temas que además se han complementado con procesos de formación como Alianzas para la Innovación, programa liderado por la entidad cameral en el Huila. ”Hace tres años participamos de la fase de Alianzas para la Innovación y gracias a esta oportunidad, pudimos lograr el equipo para deshidratar la cuajada, lo cual nos redujo costos significativamente. Fue mi papá quien lo ingenió y finalmente pudimos materializarlo”, expresa la joven emprendedora.

En la actual fase de ese mismo programa en 2018, productos Ricota trabaja en una idea que para Leidy, será muy innovadora y de mucho éxito, y que ahora se encuentra en fase de prototipado. “Sin duda este programa nos ha permitido proyectar de manera innovadora la productora y seguimos trabajando día a día, para que esa empresa que formó nuestro padre,  se fortalezca cada día más”.

El reto ahora, está en permear los mercados de cafés especiales en el departamento y el país, a través de alianzas con tiendas de café de la región. “La experiencia con OMA fue importante y muy buena para nosotros. Como nosotros no nos relacionamos directamente con la marca, sino a través de la comercializadora, nos quedó además esa experiencia, fortalecer aún más los lazos comerciales”, dice

Leidy, su hermana Patricia y su hermano Ferney, sienten retos por los cuales seguirán trabajando de manera incansable por cumplir alrededor de Ricota, la continuidad del proyecto de vida de la familia Rodríguez Cerquera. “Mi padre nos entregó con confianza la empresa y la responsabilidad que tenemos es muy grande, respondiendo al relevo generacional; sabemos que hay mucho que hacer y que vamos a lograrlo”, concluye.

Perfil

Leidy Cristina Rodríguez Cerquera

Tiene 31 años y actualmente, junto con sus hermanos Patricia y Ferney Rodríguez Cerquera lleva las riendas de Productos Ricota, la empresa familiar que les ha dejado todo el orgullo y la motivación para seguir adelante. Leidy es administradora de empresas de la USCO y coordina los procesos de venta en Ricota. Resalta las características del emprendimiento, como los más importantes a la hora de hablar de empresas familiares. “Somos una familia muy unida, desde siempre, cuando estábamos pequeñas y veíamos a mi papá vender en la calle los productos y ver ahora en lo que esa labor se ha convertido, nos llena de orgullo”, dice. La responsabilidad, confianza, entrega, dedicación, son otros aspectos importantes a la hora de hablar de este emprendimiento, que ha superado dificultades y muchas expectativas.