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Bomberos voluntarios de Neiva, una labor a pulso

Ene 25, 2024

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Desde que se reactivó en 2015, el Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Neiva ha venido forjando su camino con esfuerzo y dedicación, buscando el merecido reconocimiento por su labor altruista. Con una destacada participación de más de 70 voluntarios, la entidad aspira a encontrar respaldo y eco en la nueva administración municipal, ya que las últimas tres solo han quedado en promesas.

Diario del Huila, Neiva

En Neiva, resuena la labor desinteresada de los Bomberos Voluntarios, una institución que, a pulso, ha venido fortaleciéndose desde su reactivación en 2015. A pesar de la ausencia de respaldo económico por parte de la Administración Municipal, estos valerosos hombres y mujeres persisten en su compromiso de servir a la comunidad en la gestión del riesgo y emergencias.

El comandante y representante legal del Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Neiva, Juan Carlos Bonilla, lidera una institución sin ánimo de lucro que resurgió en 2015 gracias al capitán Ricardo Alberto Rivera Arce. Con apenas 9 unidades al inicio, estos voluntarios, desprovistos de fondos, emprendieron la tarea de fortalecer la institución y brindar a la comunidad una respuesta efectiva en situaciones de riesgo y emergencia.

«Teníamos ganas de aportarle a la comunidad, en el tema de gestión del riesgo y de emergencias. Ahora tenemos una muy buena dotación«, comenta Bonilla, enumerando los logros obtenidos, desde un carro de bomberos hasta equipos especializados. Equipos proporcionados por la Dirección Nacional de Bomberos, y adquirido otros mediante los fondos generados internamente a partir de diversas actividades, tales como capacitaciones de brigadas, entrenamientos, primeros auxilios, y servicios de apoyo en eventos de gran afluencia pública.

Estos recursos han sido fundamentales para cubrir gastos operativos, incluyendo el pago del arriendo de nuestras instalaciones, servicios básicos y cualquier necesidad de mantenimiento, así como la adquisición de pólizas, entre otros aspectos esenciales para el funcionamiento de nuestra institución.

El Cuerpo de Bomberos Voluntarios de Neiva, ha logrado gestionar importantes equipos como el Carro de Bomberos que hoy apoya las emergencias que se registren en la capital.

Un camino largo

El camino no ha sido fácil para los Bomberos Voluntarios de Neiva. La falta de respaldo económico gubernamental ha sido suplida por el apoyo de la empresa privada y la iniciativa propia de los voluntarios. «No hemos tenido recursos económicos por parte de la Administración. Cuando nos reactivamos en 2015, iniciamos con capacitaciones para las personas interesadas. Muchos se retiraron, tal vez fueron de poca fe, pues cuando venían, solamente encontraban una sala con un pendón que decía ‘Bomberos Voluntarios Neiva’, no teníamos ningún equipo«, explica Bonilla.

A pesar de los obstáculos, la institución ha crecido y se ha consolidado. Actualmente, cuenta con 76 unidades activas divididas en equipos especializados, incluyendo brigadas forestales y unidades de búsqueda y localización de personas. Una escuela certificada ha permitido profesionalizar la formación de brigadas para empresas locales, destacando la dedicación y la capacidad de adaptación de estos bomberos voluntarios.

Rivalidades

El departamento del Huila, con sus 37 municipios, cuenta con la notable presencia de instituciones bomberiles voluntarias en la mayoría de ellos. Neiva, como capital, se distingue por tener Bomberos Oficiales, una entidad creada por la alcaldía con financiamiento propio, que opera bajo el estatus de funcionarios públicos. En contraste, los Bomberos Voluntarios de Neiva desempeñan su labor sin recibir remuneración directa.

En el contexto de Neiva, donde coexisten Bomberos Oficiales y Voluntarios, han surgido conflictos en el pasado. Al inicio, algunas personas expresaron desacuerdo con la reactivación de la institución de Bomberos Voluntarios. Sin embargo, a lo largo del tiempo, se ha demostrado que los Voluntarios actúan como un respaldo fundamental para las actividades bomberiles oficiales. Con el tiempo, aquellos que inicialmente cuestionaron la presencia de los Bomberos Voluntarios llegaron a comprender la importancia de su apoyo, reconociendo que muchos de los integrantes de la institución oficial también fueron bomberos voluntarios en algún momento de sus trayectorias.

Juan Carlos Bonilla, comandante de los Bomberos Voluntarios de Neiva, destaca que la matriz de los Bomberos en Colombia radica en los voluntarios, presentes en cada rincón de la geografía colombiana. Este reconocimiento subraya la relevancia y contribución significativa de los Bomberos Voluntarios en el panorama nacional, siendo un pilar esencial en la gestión del riesgo y las emergencias en diversas comunidades.

Sin eco

Sin embargo, la sostenibilidad de los Bomberos Voluntarios de Neiva es un desafío constante. A pesar de contar con equipos y maquinaria, el alquiler de espacios más grandes, el pago de pólizas y la adquisición de recursos para el mantenimiento son aspectos que requieren recursos financieros significativos. Aunque realizan trabajos para instituciones que los contratan, los recursos generados no son suficientes para cubrir todas las necesidades de la entidad.

Juan Carlos Bonilla destaca la importancia de la Ley 1575 del 2012, la Ley General de Bomberos, que creó la Sobretasa bomberil, un recurso recaudado por las alcaldías para actividades bomberiles. Sin embargo, lamenta que este recurso, creado originalmente para los Bomberos Voluntarios, termine en manos de los bomberos oficiales.

Su propuesta es clara: «Un ejemplo concreto sería el de la poda de árboles. En vez de contratar a un particular, háganlo con nosotros, pues tenemos todos los equipos. No estamos pidiendo que se regale la plata, sino que se genere un plan que beneficie ambas partes con la sobretasa bomberil«.

Hay optimismo

Con la reciente posesión de German Casagua como alcalde de la ciudad, los Bomberos Voluntarios de Neiva están optimistas respecto a la posibilidad de establecer un diálogo que permita el reconocimiento de su labor y el acceso a recursos necesarios para su sostenibilidad. Han solicitado citas con la Gestión del Riesgo y el propio alcalde para discutir posibles acuerdos que beneficien a ambas instituciones.

A pesar de las dificultades y la falta de reconocimiento político en administraciones anteriores, los Bomberos Voluntarios de Neiva han demostrado su compromiso con la comunidad, especialmente durante la pandemia del COVID-19. Gracias al apoyo de la empresa privada, pudieron continuar con sus operaciones, brindando ayuda a los más necesitados y demostrando su valía en situaciones de emergencia.

En el actual escenario de cambio climático, con proyecciones del fenómeno del Niño hasta finales de marzo, los Bomberos Voluntarios de Neiva reafirman su compromiso con la seguridad ciudadana y esperan que la nueva administración brinde el apoyo necesario para continuar con su loable labor. La comunidad de Neiva reconoce la importancia de estas instituciones voluntarias y espera que se les reconozca como un pilar fundamental en la gestión del riesgo y las emergencias en la región.

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