El departamento del Huila con un rendimiento por hectárea de 7.970 toneladas, fue el tercer departamento en rendimiento durante 2020, después de Boyacá y Bolívar. Los paneleros piden medidas más estrictas para evitar la presunta importación ilegal de panela en las fronteras.

DIARIO DEL HUILA, INFORME

Por: Rolando Monje Gómez

La panela es uno de los alimentos infaltables en la mesa de los hogares colombianos, no solo por el valor tradicional que representa, sino también por el costo – beneficio que tiene en la canasta familiar.

La panela, un endulzante de tradición, es el producto por excelencia colombiano, y que podría decirse que está en la mesa de todos, es uno de los productos del agro que pese a la pandemia generada por el Covid-19 tuvo un incremento de la demanda el año 2020.

De acuerdo con las cifras de Fedepanela- Fondo de Fomento, para el año 2020 el país alcanzó un total de 198.857 hectáreas sembradas, un área cosechada de 173.793 hectáreas, un promedio de rendimiento de 6.28 toneladas de panela por hectárea y una producción total de 1.091.502 toneladas de panela, en 29 departamentos del país cubriendo 565 municipios.

El consumo de la panela per cápita en Colombia es de aproximadamente 19,5 kilos, y aunque no hay una cifra exacta, en 2020 sí se puede inferir que aumentó debido a una mayor demanda que presionó los precios al alza, lo que generó que este segmento del agro viera una mejora en sus utilidades frente a las cifras de 2019 y 2018.

En el departamento del Huila el área sembrada por hectárea fue de 8,407.916, con un área de cosecha de 6,197.681, para una producción de 49,396.643 toneladas, con un rendimiento por hectárea de 7.970 toneladas, siendo el tercer departamento en rendimiento durante 2020, después de Boyacá y Bolívar.

Fedepanela recalcó que no solo fue el aumento de la demanda de panela en los hogares lo que generó el repunte, sino también el que el Gobierno haya incluido a la panela en los mercados solidarios que se entregaron en la pandemia. Esto hizo que el precio reaccionara y hubiera una recuperación de precios. Los paneleros, a pesar de la situación, siempre tuvieron la cadena abastecida y garantizó que todos los colombianos tuvieran una panela en sus mesas.

Los precios de la panela en enero y según el Sipsa (Sistema integrado de precios) del Dane estaban, en promedio, en $3.521 (teniendo en cuenta los precios de las siete ciudades principales), mientras que en noviembre de 2019 estaban en $2.427, un alza de más de 45% en dos meses.

Las áreas sembradas se centraron en los departamentos de Santander, Cundinamarca, Antioquia, Boyacá, Nariño, Cauca, Tolima, y Huila, los cuales representan un 77%, es de resaltar que solo 4 departamentos; Antioquia, Cundinamarca, Boyacá y Santander tienen el 53.02% del área sembrada a nivel nacional. Huila solo aporta el 4%.

Por su parte, las áreas cosechadas se centraron en los departamentos de: Santander, Cundinamarca, Antioquia, Boyacá, Nariño, Cauca, Tolima y Huila los cuales representan un 77.94 % de las áreas cosechadas, es de anotar que solo 4 departamentos, Santander, Cundinamarca, Antioquia, y Boyacá tienen el 53.57 % del área cosechada. Huila tiene el 3%.

La producción se centró en los departamentos de Santander, Cundinamarca, Antioquia, Boyacá y Nariño, con un total del 64.96 % de la producción nacional. El Huila aportó el 5%.

El contrabando

No obstante aún las cifras positivas de la producción nacional, todo no es color de rosa para este sector del agro colombiano, pues actualmente los paneleros luchan para que el Gobierno Nacional tome en cuenta sus peticiones sobre el problema de la panela de contrabando.

Según el gremio de los paneleros, la panela de contrabando proviene, presuntamente, de las fronteras con Ecuador y Venezuela y además no es considerada panela de verdad, al parecer, sería azúcar derretida con la que engañan al comprador haciendo creer que es panela.

Importar no está prohibido, afirman, lo que queremos es que la panela que se importe cumpla con las reglas que tiene el país y que no tengan aditivos ilegales, por eso se solicitó al Invima que haga muestreos.

Huila exportó 1.200 toneladas

Un total de 1.200 toneladas de panela exportaron en 2020 los productores del Huila, con destinos en América y Europa, a pesar de tener un mercado limitado por la pandemia. El volumen de exportación se dio de manera directa desde las zonas de producción, en especial de los municipios del sur del Huila, donde se concentra la mayor área de cultivo de caña panelera y de procesamiento tecnificado con trapiches que ofrecen mayor rendimiento.

Esto es reflejo de la calidad del producto que tiene hoy más demanda regional, nacional e internacional, además a los proveedores del Programa de Alimentación Escolar (PAE) en el Huila, se les ha exigido sustituir el azúcar procesado por panela de producción regional.

Este ha sido el resultado de un trabajo articulado entre los paneleros, la Federación Nacional de Productores de Panela, Procolombia, las alcaldías y el Gobierno departamental que beneficia de manera directa a los productores con precios de compra más altos, lo que significa mejores ingresos y mayor bienestar.

Colombia es segundo

Con una producción de 1,2 millones de toneladas anuales, el país se encuentra detrás de India, que produce 7,5 millones de toneladas. Aunque con la llegada de nuevos endulzantes al mercado, el consumo ha disminuido, el producto sigue siendo relevante para los hogares. Además, desde hace más de ocho años, el mercado de panela colombiano se la jugó por tener un campo en el mercado internacional.

De los cinco países donde está concentrado 90% de la producción panelera, Colombia ocupa el segundo puesto con el 16% de participación, por debajo de India, que con 66% de la producción mundial, pone 7,5 millones de toneladas anuales, de las 11,3 millones que se consumen a nivel mundial.

En 2020, Colombia exportó en total poco más de 12.300 toneladas, siendo EE.UU. su principal aliado desde que iniciaron las ventas al exterior. España se viene consolidando como un nuevo socio comercial, pues desde 2017 ha aumentado sus compras al nivel de las estadounidenses.

Las ventas externas de la panela han mantenido un crecimiento sostenido desde 2012, cuando por primera vez se exportaron US$1,2 millones a su único destino, EE.UU.

Las ventas han crecido 1.660% en los ocho años de exportación, al pasar de US$1,2 millones en 2012 a US$17,6 millones en 2020.

Aunque solo 1% de la producción nacional sale para el mercado externo, esto ayuda a que baje la presión sobre determinados mercados internos. Gracias a la iniciativa de hogares productores de panela, que dan un valor agregado al producto y abren mercados en otros países, el endulzante se ha vuelto relevante para el consumo internacional.

Aunque en un principio esta era demandada solo por colonias de colombianos, venezolanos o mexicanos en el extranjero, hoy en día se ha vuelto un alimento que cobra cada vez más relevancia, no solo en hogares no latinos, sino también en distintos segmentos de la gastronomía internacional.

En el departamento del Huila los municipios con mayor rendimiento durante el año 2020 fueron Isnos, Saladoblanco, San Agustín y Pitalito, con un rendimiento por hectárea de 7,52 – 11,19 toneladas.

El municipio de Isnos por su parte es la localidad panelera por excelencia en el departamento y en el año anterior ratifico esa supremacía siendo el de mayor área cosechada y sembrada y producción que estuvo entre 6634,49 y 19756,56 toneladas.

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