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Periodismo, una labor noble

Feb 9, 2024

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Cada año esta fecha se convierte en motivo de celebración para todas aquellas personas que ejercen el loable oficio del periodismo, una profesión que carga con la responsabilidad de informar con prontitud, imparcialidad y verdad.

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Cada año en Colombia para estas fechas se celebra el Día del Periodista, una fecha que nos permite hacer un recuento de la historia del periodismo desde sus inicios y toda la evolución que ha tenido para mantenerse emergentes en una era de tecnologías.

En la actualidad, el papel de los periodistas es más crucial que nunca en la sociedad. Desempeñan múltiples funciones vitales que van desde informar al público sobre acontecimientos importantes hasta actuar como guardianes de la democracia y la transparencia. Algunas de las funciones más destacadas que desempeñan los periodistas en la actualidad son:

Informar y educar al público: Los periodistas tienen la responsabilidad de recopilar, verificar y presentar información precisa y relevante sobre eventos locales, nacionales e internacionales. Proporcionan contexto y análisis para ayudar al público a comprender la complejidad de los problemas y eventos que impactan en sus vidas.

Fiscalizar el poder: Los periodistas actúan como vigilantes del gobierno, las instituciones y las empresas, investigando y exponiendo la corrupción, el abuso de poder y otras prácticas nocivas. Su labor de fiscalización contribuye a mantener la rendición de cuentas y promover la transparencia en la sociedad.

Promover el debate público: Los periodistas facilitan el intercambio de ideas y opiniones al proporcionar plataformas para el debate y la discusión de temas de interés público. A través de reportajes, entrevistas y editoriales, ayudan a dar voz a diversas perspectivas y fomentan la participación ciudadana en asuntos importantes.

Defender la libertad de prensa: Los periodistas juegan un papel fundamental en la defensa y promoción de la libertad de expresión y la libertad de prensa. Trabajan para proteger y preservar el derecho de los ciudadanos a acceder a información veraz y oportuna, incluso en entornos hostiles o represivos.

Adaptarse a los cambios tecnológicos: En un entorno mediático en constante evolución, los periodistas deben estar al tanto de los avances tecnológicos y adaptarse a nuevas herramientas y plataformas digitales para producir y distribuir contenido de manera efectiva. Esto incluye el uso de redes sociales, multimedia y tecnologías emergentes como inteligencia artificial y realidad virtual.

Historia

La celebración del Día del Periodista nació el 9 de febrero de 1791, con la aparición del primer periódico de la capital, Papel Periódico de la Ciudad de Santafé de Bogotá, el cual era dirigido por el cubano Manuel del Socorro Rodríguez de la Victoria. Desde allí escribieron algunos de los más importantes próceres colombianos como Antonio Nariño, Francisco Antonio Zea, Francisco José de Caldas, entre otros, y las temáticas eran diversas: la vida cotidiana y social de las colonias, el rescate de valores literarios, la actividad militar y civil de la metrópoli y sus posesiones, los desarrollos de la ciencia y el saber.

Con Rodríguez de la Victoria se inicia el ejercicio del periodismo profesional en Colombia, y, por tanto, el Círculo de Periodistas de Bogotá (CPB) ratificó la fecha del 9 de febrero para la celebración tradicional del Día del Periodista Profesional, y lo consagró la anterior Ley 51 del 18 de diciembre de 1975.

En el 2004, mediante la Ley 918, se anunció una nueva fecha para la celebración del Día del Periodista (4 de agosto) en homenaje a otro precursor de la prensa, el prócer de la Independencia Antonio Nariño, quien tradujo e imprimió la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano y quien es considerado el primer periodista político del país y uno de los luchadores de la libre expresión a través de la prensa periódica. Aun así, el 9 de febrero sigue siendo el día conmemorado por los periodistas y por quienes trabajamos desde los medios y desde la academia por el desarrollo de la sociedad colombiana.

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Olfato periodístico

Por siglos a los periodistas se les consideró como actores sociales con poderes especiales. Eran ellos quienes tenían la potestad de decidir qué informaciones eran difundidas a través de grandes medios de comunicación para que los ciudadanos comunes y corrientes pudieran saber qué pasaba en sus ciudades, países y el resto del mundo.

Aquellos periodistas que entienden (como Spiderman) que “todo gran poder implica una gran responsabilidad”, desarrollan una conciencia especial sobre lo delicado que era su trabajo. Entienden que su labor consiste principalmente en servir a sus lectores brindándoles información oportuna y confiable.

¿Cómo se logra hacerlo? Tener un “buen olfato periodístico” es una de las claves. Se trata de una habilidad que permite entender los hechos para anticiparse a las noticias. Y una vez acontecen, olfatearlas bien, analizarlas, saborearlas y entenderlas, para determinar si se trata de historias verídicas que sean de interés público.

En contraste, un periodista sin un olfato desarrollado será fácilmente embaucado por los bulos que siempre han circulado por ahí, las informaciones tendenciosas y los intereses ocultos de las fuentes, que lo llevarán a terminar publicando cualquier suceso como si fuera algo noticioso.

Finalizando el Siglo XX se fragmentó esa labor de los periodistas como dueños de la información. Primero fueron los blogs y luego las redes sociales las plataformas que permitieron a cualquier ciudadano convertirse en un potencial medio de comunicación.

El problema radica en que, al crear una cuenta de Twitter, Facebook o abrir un canal YouTube, jamás aparecerá en pantalla la sabia advertencia del tío Ben: con todo gran poder llega una gran responsabilidad. Un usuario desprevenido de redes sociales pocas veces se verá obligado a pensar en los dilemas éticos que un simple ‘retweet’ implica.

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