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¿Por qué son tan necesarias las medusas?

Jul 18, 2023

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Aunque parezcan seres sencillos, las medusas esconden muchos secretos. Descubre aquí la importancia que tienen estos animales desde el punto de vista ecológico, medicinal, evolutivo y hasta culinario.

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Las medusas son uno de los dos tipos morfológicos de los animales que pertenecen al grupo de los cnidarios. Este taxón abarca alrededor de 15 088 especies. La mayoría, habitan las aguas marinas, pero unos poco ejemplares se ubican en ambientes dulceacuícolas.

Si bien existen especímenes hasta mortales para el hombre, te sorprenderá saber que unos pueden aprovecharse a nivel culinario. Asimismo, algunos compuestos de su cuerpo presentan un rol destacado en la medicina. Si quieres descubrir estos y otros detalles, quédate hasta el final. Te traemos todo lo relacionado con el valor de las medusas para el mundo.

Características de las medusas

Antes de describir las curiosidades, importancia de las medusas y por qué son tan necesarias; veamos sus características físicas:

Cuerpo con forma acampanada: esto se conoce con el nombre de umbrela. Además, su consistencia es gelatinosa, con una zona aboral llamada exumbela y una oral, la subumbela.

Largos tentáculos: son de longitud variable, de acuerdo a la especie. Se encuentran en la periferia de la umbela. De hecho, rodean la abertura que sirve como boca y ano, y se proyectan hacia el exterior del cuerpo.

Desplazamiento por flotación, a merced de las corrientes: aunque algunas especies pueden nadar con libertad.

Dotación de células especiales, llamadas «cnidocistos»: estas contienen sustancias urticantes y pueden producir veneno. Están relacionadas con diferentes funciones. Entre ellas, destacan la captura del alimento, la defensa y la adhesión.

Los cnidocistos son células especializadas y exclusivas del grupo de los cnidarios. De ellas proviene el nombre del taxón.

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Importancia ecológica de las medusas

Los cnidarios —incluidas las medusas— son una pieza esencial de los ecosistemas acuáticos que ocupan. Esto se debe a su participación en las redes tróficas como depredadores. Su dieta incluye los siguientes componentes:

crustáceos,

moluscos,

pequeños peces,

huevos y larvas.

De la misma manera, pueden representar refugio a ciertos animales marinos. Por otro lado, la Organización Oceana precisa que también sirven de alimento a otros seres. Entre ellos, se distinguen los siguientes:

tortugas,

aves,

algunos peces,

cangrejos,

tiburones ballena,

moluscos,

ballenas

otros cnidarios.

Las medusas como recursos alimenticios para el ser humano

Aunque parezca algo increíble, las medusas también se comen. Esta práctica es común en países asiáticos, como China y Japón. Asimismo, es una costumbre bastante antigua que data de los años 200 y 300 a.C.

Por lo general, se emplean las especies más grandes, unos 10 ejemplares del orden Rhizostomae. Se comercializan semi-deshidratadas y constituyen un verdadero manjar. De igual forma, esto genera una importancia económica. Por ejemplo, México exporta a otros países para consumo, la medusa bola de cañón (Stomolophus meleagris).

Otros usos de las medusas

Además, de los aspectos nombrados hasta ahora, las medusas también tienen importancia por más motivos. A continuación, se mencionan otros usos:

Pañales y productos femeninos: en su cuerpo se encuentra presente un material absorbente biodegradable, llamado «jellysorb», con aplicaciones en los productos femeninos y pañales.

Acuarofilia: algunas especies son bastante llamativas, por lo que se emplean para la cría en acuarios. Las más empleadas son aquellas de dimensiones mayores a 10 centímetros. Algunos ejemplares son: la medusa luna (Aurelia aurita), la ortiga de mar del Atlántico (Chrysaora quinquecirrha) y la moteada de puntos blancos (Phyllorhiza punctata).

Seres fascinantes para la ciencia

Así, a lo largo de este texto, hemos detallado la importancia de las medusas en diferentes ámbitos, desde el punto de vista ecológico —por su papel en las cadenas tróficas—, culinario, evolutivo o hasta en la ciencia y la medicina. Se trata de unos seres con morfología sencilla, pero que día a día fascinan más a los científicos por todos los secretos que esconden en su cuerpo.

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